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El Sustainable Development Policy Institute (SDPI) alienta al Gobierno de Pakistán a hacer que la inseguridad alimentaria se convierta en un tema de seguridad nacional.

LA ESCENA —Durante muchos años Pakistán ha sido escenario de conflicto y violencia, particularmente en la región occidental del país. Por esta razón, el punto focal de la política de gobierno de Pakistán ha sido la seguridad nacional, en desmedro de sectores socio-económicos como la educación, salud, energía y comercio. El frecuente cambio de gobierno y los persistentes regímenes militares han contribuido a alejar aún más a Pakistán de su camino hacia el desarrollo social y económico. En parte como resultado de esta desatención, la inseguridad alimentaria emerge no solo como un problema humanitario urgente sino también como una amenaza más a la seguridad nacional de Pakistán. El hambre puede hacer que las personas cometan acciones provocadas por la desesperación y muchos analistas creen que hay fuerzas extremistas que se aprovechan del hambre de los pakistaníes vulnerables para incitarlos a emprender actos militantes violentos.

La Cumbre Mundial sobre la Alimentación en 1996 definió la seguridad alimentaria de esta manera: “cuando todas las personas tienen en todo momento acceso físico y económico a suficientes alimentos inocuos y nutritivos para satisfacer sus necesidades alimenticias y sus preferencias en cuanto a alimentos a fin de llevar una vida activa y sana.” Un estudio sin precedentes llevado a cabo por el Sustainable Development Policy Institute (SDPI), en colaboración con la Agencia Suiza para el Desarrollo y Cooperación y el Programa Mundial de Alimentos, hizo que este tema pasara a primer plano de atención en Pakistán.

QUÉ HIZO SDPI —El SDPI, creado en 1992, es reconocido a nivel nacional en Pakistán y a nivel regional en el Sur de Asia por su experiencia en temas vinculados al desarrollo sustentable, incluyendo seguridad alimentaria. La organización observó que, como la seguridad alimentaria no era una de las prioridades principales del gobierno, no existían datos nacionales confiables sobre seguridad alimentaria en Pakistán. El think tank procuró zanjar esta brecha con un estudio sobre inseguridad alimentaria en la zona rural de Pakistán en el año 2003; siguió seis años después con su estudio más destacado Food Insecurity in Pakistan 2009 (Inseguridad alimentaria en Pakistán 2009). El estudio estimaba que casi la mitad de los 165 millones de pakistaníes vivían con inseguridad alimentaria en el año 2009. Notó que la situación se había deteriorado en forma significativa desde el 2003, con un pronunciado aumento en el número de distritos que presentaban condiciones inadecuadas para la seguridad alimentaria. También encontró mayores índices de inseguridad alimentaria en la zona occidental, más proclive al conflicto, en particular en las Áreas Tribales de administración federal, Baluchistán y Khyber Pakhtunkhwa.

Esta fue no solo la primera encuesta nacional de su tipo en Pakistán sino que además generó la conexión entre militancia y seguridad alimentaria lo cual atrajo la atención de los responsables de las políticas públicas y agencias donantes. El SDPI aprovechó esta atención para promover un cambio de paradigma a partir del cual los responsables de la elaboración de políticas abordaron la inseguridad alimentaria no solo como una cuestión humanitaria sino también como un asunto de seguridad nacional. El SDPI dirigió sus esfuerzos al establecimiento de un ministerio de seguridad alimentaria, conocido ahora como el Ministerio Nacional de la Seguridad Alimentaria e Investigación, utilizando la oportunidad para abogar en pro de una estructura de gobierno dedicada a la tarea de monitorear e impartir programas de seguridad alimentaria y nutrición. En reconocimiento a la significativa contribución del SDPI, el Secretario del nuevo Ministerio nombró al Director Ejecutivo del SDPI como Presidente del Equipo de Trabajo del Comité Hambre Cero. Este equipo de trabajo está integrado por representantes de las Naciones Unidas y agencias bilaterales, organizaciones de la sociedad civil como Oxfam, y destacadas autoridades de gobierno. Existe para ayudar y apoyar al nuevo Ministerio en el establecimiento de las estructuras y programas necesarios para eliminar el hambre en el país, y con éxito procuró el apoyo del entonces Primer Ministro del país.

EL RESULTADO —En marzo de 2012, el SDPI fue facilitador del Taller Nacional sobre Seguridad Alimentaria en Pakistán: Desafíos Futuros y Estrategias de Acción con el recientemente creado Ministerio Nacional de la Seguridad Alimentaria e Investigación, y en colaboración con la FAO de Naciones Unidas y Oxfam. El Primer Ministro de Pakistán participó del evento y aprovechó la oportunidad para anunciar una nueva iniciativa de gobierno para combatir la inseguridad alimentaria: el Programa Nacional Hambre Cero. También comunicó la creación del Consejo Nacional para la Seguridad Alimentaria, integrado por representantes de los gobiernos a nivel federal y provincial, el sector privado y la sociedad civil, incluyendo al SDPI.

El propósito del taller de seis días fue formular la estrategia operativa del nuevo ministerio y producir un conjunto de directrices y marcos para el nuevo programa. Inspirado por programas similares en Brasil e Indonesia, el programa quinquenal Programa Nacional Hambre Cero pretende alcanzar a 61 millones de personas afectadas por la inseguridad alimentaria a nivel de hogares en todo el territorio de Pakistán. El programa cuenta con seis prioridades: i) programas de alimentación escolar en los distritos con más inseguridad alimentaria; ii) un programa de nutrición para niños menores de 5 años; iii) un programa de nutrición para mujeres embarazadas y madres que amamantan; iv) redes de protección social dirigidas y transferencias condicionales; v) tiendas ‘hambre cero’ (negocios que venden productos esenciales de alimentación a precios subsidiados) en distritos con inseguridad alimentaria extrema; y vi) coordinación entre ministerios federales y provinciales y con asociaciones público-privadas. Como ejemplo de su éxito, el Ministerio de Seguridad Alimentaria Nacional acaba de firmar un acuerdo con el Programa Mundial de Alimentos a través del cual 500.000 toneladas métricas de trigo donadas por el Gobierno de Pakistán se transformarán en alimento nutritivo. Este alimento será utilizado en programas de alimentación, en particular para niños malnutridos, mujeres embarazadas y escolares.

Desafortunadamente, el cambio de gobierno post-elecciones del 2013 enlenteció la puesta en marcha de estos planes. Como resultado de ello, el SDPI está nuevamente abogando por la priorización del programa Hambre Cero con el nuevo gobierno, a la vez que continúa sus evaluaciones de las zonas más inseguras en materia de alimentación.

Por mayor información sobre el SDPI, visite www.sdpi.org

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1992

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