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Con su amplio conocimiento sobre temas laborales, el Institute of Policy Studies de Sri Lanka (IPS) convenció al gobierno acerca de la importancia fundamental de la capacitación para los trabajadores migrantes como forma de mejorar sus perspectivas.

LA ESCENA —Los trabajadores migrantes representan una importante fuente de ingresos para Sri Lanka. Aproximadamente 250.000 trabajadores— apenas más del 1% de la población—abandona cada año el país en busca de trabajo en otras tierras. Sus remesas de dinero representan el 8% del producto interno bruto de Sri Lanka y ofrecen la fuente más grande y estable de capital extranjero para el país—mucho más que la asistencia oficial al desarrollo o la inversión extranjera directa. Sin embargo, los trabajadores migrantes enfrentan numerosos retos. Dos de cada tres carecen de las destrezas para realizar cualquier tarea salvo las peor pagas y suelen enfrentar condiciones de trabajo indignas. La migración también puede volver más vulnerables a los miembros de la familia, especialmente a los niños que quedan temporariamente sin sus padres.

En un intento de equilibrar el potencial de la migración laboral por su contribución al desarrollo nacional con los peligros que enfrentan los migrantes y sus familias, el gobierno ha tomado un papel activo en la creación de políticas que promueven el empleo extranjero y a la vez protegen a sus ciudadanos en el exterior, principalmente a través de la Política Nacional de Migración Laboral del 2008. Asimismo, a fines del 2010 el gobierno estableció el Ministerio para la Promoción y Bienestar del Empleo Extranjero como agencia especializada con un enfoque exclusivo en la migración de trabajadores.

QUÉ HIZO IPS —El Institute of Policy Studies de Sri Lanka (IPS) es una de las fuentes más importantes del país en cuanto a investigación sobre migración de trabajadores, con una fuerte orientación a las políticas públicas. Poco después de establecido el nuevo ministerio, IPS publicó un libro que exploraba el impacto de la migración laboral en el Sur de Asia. Impresionado con el trabajo de IPS, el ministro solicitó al Instituto que ayudara a desarrollar una estrategia y plan de acción para implementar la política sobre migración laboral.

El trabajo de IPS se centró principalmente en el vínculo entre migración y desarrollo, si bien también aportó un insumo en cuanto a la gobernanza del proceso migratorio y protección de los trabajadores migrantes y sus familias. En particular, IPS resultó instrumental para ayudar al gobierno a comprender la importancia de capacitar trabajadores para satisfacer la demanda en mercados clave que ofrecen más alta remuneración y mejores condiciones de trabajo.

EL RESULTADO —Como resultado directo de las contribuciones de IPS, el Ministerio de Promoción y Bienestar para el Empleo Extranjero extendió la capacitación vocacional para los trabajadores migrantes y dedicó financiamiento adicional para que estos programas de capacitación se mantuvieran en funcionamiento. Si bien aún están por verse los impactos más amplios de estos programas a nivel de la sociedad de Sri Lanka, empleando un cálculo estimativo, se espera que más de 95.000 trabajadores mejoren sus destrezas en los próximos cinco años, contribuyendo como resultado de ello una cifra estimada en 21 millones más de dólares en remesas.

Asimismo, IPS ha realizado investigación de apoyo para el Ministerio en varios otros temas, incluso en otros aspectos de la migración de trabajadores y el gobierno le solicitó unirse a un grupo de expertos convocado para conceptualizar un instituto público de investigación en el ámbito de la migración.

Por información adicional sobre IPS y su trabajo sobre migración laboral y otros temas, visite http://www.ips.lk/

Elementos vitales

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1988

LA PARTICIPACIÓN DE IPS ES “BUENA PARA LOS TRABAJADORES MIGRANTES Y PARA SRI LANKA TAMBIÉN.” — Oficial de Ato Nivel de Gobierno en Sri Lanka
Colombo, Sri Lanka
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