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La investigación innovadora del Centre for the Study of Developing Societies (CSDS) está contribuyendo a que una de las civilizaciones más antiguas del mundo se prepare para convertirse en uno de sus países más jóvenes.

LA ESCENA —Más de la mitad de la población de India tiene actualmente menos de 25 años de edad. Para el año 2020, se espera que la edad promedio en el país sea 29, lo cual hace que la población de India sea la más joven del mundo. Según evidencian los números, la juventud de India se convertirá en la fuerza que cambie el juego económico del país, con un potencial de ofrecer ya sea un “dividendo demográfico” –una fuerza laboral dinámica y un mercado consumidor—o un “desastre demográfico” – alto número de trabajadores no calificados con poco poder adquisitivo. Las políticas que formule el gobierno hoy serán las responsables de determinar si este cambio demográfico resulta una bendición o todo lo contrario.

El Gobierno de India es muy consciente de la importancia de los jóvenes para el futuro del país. Su Ministerio de la Juventud y Deportes planifica e implementa políticas especialmente relacionadas con la juventud y actualmente se encuentra en proceso de redactor un Plan Nacional de la Juventud. Aún así, si bien existe alguna investigación sobre la juventud india para informar estos planes, la mayoría se limita a los jóvenes que viven en grandes ciudades, con datos u opiniones insignificantes acerca de los jóvenes que viven en aldeas o pequeños pueblos. Por lo tanto, los supuestos acerca de la juventud india se han basado en la visión incorrecta de que constituyen un grupo homogéneo.

QUÉ HIZO CSDS —Para cubrir esta brecha informativa, CSDS realizó dos estudios nacionales que apuntaron a crear un perfil netamente nacional de la juventud india. Se mapearon sus actitudes, comportamientos, preocupaciones, aspiraciones y participación política a través de diferentes segmentos geográficos y sociales. El primer estudio, realizado en los años 2007-2008, abordó principalmente los temas sociales como la modernidad, los valores familiares tradicionales, preocupaciones y aspiraciones. El segundo estudio, realizado en el 2011, examinó asuntos políticos—en particular, los niveles de participación política. Empleando una encuesta transversal como base de su metodología de estudio, CSDS pudo separarse de la visión homogénea para definir la juventud como una categoría demográfica diferenciada sobre la base de la posición socio-económica del individuo.

El informe para el primer estudio se hizo público en diciembre del 2008 y fue luego publicado como libro con el título Indian Youth in a Transforming World: Attitudes and Perception (Sage Publications, India, 2009). El informe del segundo estudio fue anunciado por el Ministro de Asuntos de la Juventud, Gobierno de India, en febrero de 2012 y será publicado próximamente con el título de Indian Youth and Electoral Politics: An Emerging Engagement. Las conclusiones de ambos estudios también fueron ampliamente difundidas por los medios en India. El principal investigador de CSDS sobre juventud india (Sanjay Kumar) ha venido participando en reuniones y conferencias para discutir las conclusiones de la investigación, y está desarrollando también redes más amplias. Asimismo, ha contribuido varios trabajos sobre este tema, incluyendo un capítulo en el Report on State of the Urban Youth, India 2012: Employment, Livelihood, Skills, compilado por la IRIS Knowledge Foundation y encargado por la Red Mundial de Investigación sobre Juventud Urbana de ONU-HABITAT.

EL RESULTADO —Si bien aún es muy temprano en el proceso de las políticas, CSDS ha tenido una fuerte incidencia en la forma de abordar el tema. La Comisión de Conocimiento del estado de Karnataka encomendó un estudio similar al realizado por CSDS y está utilizando los informes generados por los estudios de CSDS para enmarcar su propio estudio. El equipo de CSDS también ha tenido algunas reuniones con oficiales del Ministerio de Asuntos de la Juventud del Gobierno de India para explorar posibilidades de participar en la formulación de políticas, implementación y evaluación de programas que apunten al bienestar de los jóvenes en India.

Como resultado de su trabajo pionero, CSDS está emergiendo como un referente fundamental para la investigación sobre juventud, no solo en India sino también en la vasta región del Sur de Asia. Como seguimiento de ambos estudios, CSDS emprenderá un tercero, esta vez focalizado en los jóvenes de otras naciones del Sur de Asia para ofrecer una perspectiva comparada. CSDS también es miembro de una red de organizaciones de investigación surasiáticas que realizan investigaciones sobre la juventud en la región que también incluye a la Universidad de Colombo, el Instituto de Estudios de Gobernanza en la BRAC University de Daca, la Social Science Baha en Katmandú, y la Oficina de Delhi del South Asia Institute (SAI) de la Universidad de Heidelberg. Junto a estas organizaciones CSDS realizó la primera conferencia anual Giving Youth a Voice (Ofreciendo una voz a los jóvenes), realizada en la Universidad de Colombo en marzo del 2012. Los 40 participantes incluyeron representantes de Sri Lanka, India, Bangladesh, Nepal, Pakistán y Bután entre los cuales se encontraban responsables de la formulación de políticas, organizaciones de jóvenes, miembros del Parlamento de Jóvenes de Sri Lanka y académicos del Sur de Asia y Alemania. Se realizará una segunda conferencia en Katmandú en septiembre del 2013.

Por información adicional acerca del Centre for the Study of Developing Societies, visite http://www.csds.in/index.php

Elementos vitales

Date Established:
1967

Delhi, India
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